Neuquén, 17 novembre 2018. Ha tagliato il traguardo con suo figlio Karim tra le braccia, percorrendo gli ultimi 150 metri godendosi l’applauso della gente, che lo ha accolto come un vero campione.

Dopo due trionfi nel 2009 e 2011, Cristian Mohamed di Mendoza ha vinto la XVI edizione della K42 Adventure Marathon e così ha restituito il titolo all’Argentina, poiché negli ultimi sei anni tutti i vincitori sono stati stranieri (Miguel Angel Heras, Marco de Gasperi e Francisco Pino).

“Ho corso i primi sei chilometri con l’italiano, ma stava procedendo a un ritmo che non saremmo stati in grado di sostenere. Sapevo che la gara iniziava nella salita al Bayo, nel Raizal e sono stato attento fino a quel punto”, ha detto San Rafael, che ha finito per prendere sei minuti a Bernard Dematteis.

Mohamed è stato a tre minuti dall’italiano fino a raggiungere la vetta di Bayo, riuscendo quindi a superarlo, guadagnando così minuto dopo minuto fino al traguardo. “Sono molto contento, mi sono allenato tre mesi per preparare questa gara e sono migliorato molto fisicamente rispetto allo scorso anno, l’ho corsa tutta e mi sentivo bene”, ha aggiunto.

Arriva secondo Bernard Dematteis: “Speravo di vincere, ecco perché non sono così felice. È stata una gara molto bella, nella prima parte ho corso bene ma prima di raggiungere la vetta è stato più difficile e la discesa è stata lunga e molto tecnica”, ha detto. Con la mente pronta per la Coppa del Mondo 2019, Dematteis sogna di tornare: “Adoro Villa La Angostura. In Italia dobbiamo qualificarci per far parte della squadra. Non so se per la K15 o la K42, ma spero di tornare.”
Entrambi i fratelli fanno parte della squadra che quest’anno a Canillo ha ottenuto il secondo posto a squadre.

Al terzo posto arriva un altro argentino Esteban Las Peñas, secondo classificato nel 2017. “Mi sono sentito pesante nella prima parte e quando ho cambiato l’aria sono riuscito a recuperare”, ha detto.

Tra le donne vince l’olandese Ragna Debat che ha tagliato il traguardo a 4h14m46 e si piazza al settimo posto nella classifica generale. Campionessa del mondo di UltraTrail, alla sua prima esperienza in Argentina:

” È stata una gara molto impegnativa, ma è stato bello godersi questa montagna. Sarà molto interessante l’anno prossimo.” ha detto pensando alla Coppa del Mondo 2019.
“Mi sono trattenuta nella prima parte, sapendo che la seconda era molto impegnativa e per poter dare il meglio. In vetta la temperatura era molto differente rispetto alla città, quindi è stata una bella sfida”.

Al secondo posto è arrivata la prima argentina Yennifer Castro, terzo posto nel 2017 nel Sudamericano nella stessa gara, che ha confermato la sua partecipazione pochi giorni prima.

“Quest’anno mi sono preparata con zaino e guanti perchè l’anno scorso ho sofferto molto il freddo, ma per fortuna il tempo ci ha permesso di correre molto bene. Il cambio di percorso della prima parte si è sentito, è più bloccato ma molto bello. Volevo entrare nelle prime posizioni e l’ho fatto “, ha detto l’atleta di San Martín de los Andes.

Terzo posto a Veronica Ramírez, vincitrice del 2016, che ha corso una grande gara per completare un podio più che interessante. “Vengo dalla corsa su strada, quindi la salita è stata molto dura, non ho smesso di soffrire”, ha detto ridendo quando è arrivata. L’assegnazione dei primi tre posti del generale è stata fatta nell’arco dell’arrivo.

La nevicata del pomeriggio prima della gara ha aggiunto difficoltà durante il percorso ma, nonostante la pioggia dei giorni scorsi e la temperatura fredda, è stata una giornata piacevole, con cielo nuvoloso, ma senza precipitazioni e un po’ di vento. Un sabato perfetto per andare in montagna, iniziando dai 7 gradi in città.

La gara è iniziata alle 9 del mattino da Plaza de los Pioneros con un percorso modificato per questa edizione. I corridori hanno raggiunto l’Avenida Arrayanes in Pascotto Boulevard, dove hanno preso la strada fino al campo da golf, in Calle Los Araucanos. La classica discesa del K15, che è stata ripetuta sul circuito del K42, quest’anno è diventata una salita, sulla strada per Cajón Negro. In questo modo si è raggiunto il margine del Cerro Belvedere, nella direzione opposta.

La sedicesima edizione è l’anteprima del Mondiale 2019 (15-16 novembre), che sarà sotto il segno della K42 Adventure Marathon, organizzata dalla WMRA e dalla IAAF.